星际启示陈嘉惠

浏览量209 点赞343 2020-07-15
星际启示陈嘉惠

Photo illustration by Juliana Jiménez Jaramillo.

Photo by Melinda Sue Gordon/Warner Bros./Paramount Pictures

这阵子的太空热可真巧合! 电影与现实同时带领我们藉着太空之旅重新思考生命。电影《星际启示录》(Interstellar) 所描述的未来社会,因着气候转变及各种疾病以致农产严重失收,「人人为农」是未来社会的唯一出路。对于这一点,联合国早前已作出警告。联合国环境规划署估计到了2050年,全球人口将达至96亿,到时粮食需求比现时要多出69%。气候变化委员会(IPCC) 亦指出各国需要于2100年前把温室气体排放减至零,才可继续控制气候变化。但以目前各国的取态、各企业的营运模式及大众的生活习惯,未来因为气候转变、粮食战争,最后踏上灭绝的一步,可能不只是电影情节。

罗塞塔号揭生命之谜

星际启示陈嘉惠

Copyright ESA/ATG medialab

更令笔者神往的是欧洲太空总署的罗塞塔号(Rosetta)计划,罗塞塔号经历10年的太空旅程 (中途休眠两年) ,飞行了 65亿公里,终于在11月12日成功于时速6万6千公里(与地球相距5亿公里)的67P 彗星表面着陆,创造太空飞行器登陆彗星的历史!

罗塞塔号的伟大任务是协助科学家解开在行星形成之前太阳系之谜。其实科学家一直相信彗星上会有太阳系形成时的原始物质,而早于2009年由美国发射的宇宙飞船星尘号(Stardust)也收集到彗星及星际尘埃样本,科学家更首次从彗星尘埃中发现了胺基酸的其中一类 – 甘胺酸(Glycine)。但星尘号未有登陆彗星,有说甘胺酸可能只是星尘号本身的污染云云。

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Source: http://bit.ly/1vodxTL

不过以往科学家亦曾经从陨石样本发现过氨基酸,证明它在外太空存在的可能性。因此,罗塞塔号的任何新发现,将会更有力的引证氨基酸存在于彗星的可能性。虽然打稿之时菲莱登陆器已进入休眠,但菲莱已传送部份数据、影像,并且会于不久将来再次甦醒。

氨基酸-人体不可缺少的元素

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Drawing: The Vitruvius Man by Leonardo da Vinci

为何科学家在陨石及彗星上发现氨基酸会如此兴奋? 因为氨基酸是生物用来製造蛋白质的元素,如果氨基酸存在于彗星,科学家便可推断宇宙间应该存在其他生命体。

就目前已知的生命体,如动物,每一个细胞及肌肉也需要蛋白质。因为蛋白质协助身体去进行维持及修补工作,是人类幼年、青春期及怀孕期生长及发展的重要元素。就好似车辆需要燃油才可运行一样,蛋白质便是人体的燃油协助身体运作。

有关氨基酸

蛋白质的基本结构是氨基酸,氨基酸能够协助人体去分解食物。因此我们需要吸收足够的氨基酸才能保持最佳的体魄。

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Source: http://bit.ly/11i4TZX

氨基酸的三大类别

必需氨基酸:由食物供应,身体自身未能製造

非必需氨基酸:由身体从必需氨基酸製造出来或于正常分解蛋白质时产生

半必须氨基酸:非最重要的,患病及压力时需要

如何吸取氨基酸?

我们可以从肉类、牛奶、鱼类、鸡蛋、素食如大豆、豆类、果仁油、部份穀物如小麦胚芽等找到氨基酸。

都唔明? 试试这个我读过最简单的解释,来自美国太空总署(NASA)的一个科学家:

「就好似26个英文字母能够串连成不同的字词组合,生命是利用20种不同的氨基酸去串连成不同的组合并筑构成过百万的蛋白质。」

未来食塞米?

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《星际启示录》描绘的未来还有粟米可种,但现实会是这样吗? 在科学家推算的「未来食物」行列中似乎未有如此「正常」的食物。有部份人相信,未来世界最大可能性是只有有钱人才可享受稀少的资源,新鲜食物应该是绝无仅有。为了维持吸收足够的蛋白质,昆虫应该会是人类的重要食材。Noma主厨René Redzepi一向走在时代尖端近年都提倡以昆虫入馔。当然少不了李嘉诚投资的人造肉、人造蛋等等。及以水藻为原材料,配合 3D 打印的「美食」,因为水藻生长速度快又能在高污染环境存活。

如果命运能选择

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活在觉醒时代,你可以选择不再沉醉于虚幻不实的世界;你亦大可继续认为气候变化与你无关,食物的基因改造、化学添加亦不会影响到你。但全球已觉醒的群众都知道「我们要立即行动! 」。诚如联合国和平大使里安纳度‧狄卡比奥(Leonardo DiCaprio)所言:「因为我们的行动将会影响人类的未来及地球的命运。」